SUICIDIO EN ESTABLECIMIENTOS PSIQUIÁTRICOS

¿Qué hacer cuando un paciente se suicida?

El suicidio de un paciente internado bajo tratamiento psiquiátrico afecta no sólo a la familia sino también a otros pacientes de la unidad y a los miembros del equipo de salud que lo estaba atendiendo.

Los miembros de la familia generalmente se encuentran muy vulnerables, en estado de shock y con sentimientos de culpa, dolor y cólera. Dicha cólera suele apuntarse hacia el personal y la institución que, según la familia, debería haber evitado el suicidio.

Una vez ocurrido este, la familia debe ser informada sin demoras, preferentemente por el médico de cabecera o por los responsables de la unidad. Debe permitírseles que descarguen sus sentimientos.

Es natural que los profesionales oscilen entre el sentimiento de sentirse totalmente responsables y el de estar desprovistos de cualquier tipo de culpabilidad luego de que ha ocurrido el incidente. Pero estos sentimientos de ninguna manera deben transmitirse a los familiares.

Permitir que la familia vea al médico como otro ser humano que también sufre de alguna manera la pérdida y que hizo lo mejor que pudo dentro de un situación compleja la ayudará a sobrellevar el duelo. También reduce el riesgo de acciones legales.

Los otros pacientes de la unidad, principalmente aquellos con mayor relación con quien se suicidó deben ser informados y aconsejados con sensibilidad. Dado el riesgo ocasional de “contagio” se deberá identificar a los otros pacientes de riesgo en la unidad y se deberá reevaluarlos.

Debe permitirse que la experiencia sirva como aprendizaje para el futuro.

Acciones a seguir en caso de suicidio[i] [ii]

 

  1. Aísle el cadáver de modo de no alterar la escena. No modifique ni toque nada.
  2. Contacte al personal médico y de enfermería que corresponda
  3. Contacte a la familia
  4. Contacte a la policía
  5. Documente las circunstancias del suicidio y todas las acciones llevadas a cabo
  6. Lleve a cabo una breve reunión de personal para dar la información
  7. Informe a la dirección del hospital
  8. Encuéntrese con la familia (si la familia desea)
  9. Lleve a cabo una breve reunión con los otros pacientes de la unidad para dar la información
  10. Exprese sus condolencias a la familia
  11. Escriba un informe para la dirección médica
  12. Informe a su asegurador de Responsabilidad Profesional (Si corresponde)
  13. Explore oportunidades educativas

[i] Hodelet N, Hughson M; What to do when a patient commits suicide. Psychiatric Bulletin (2001) 25; 43-45

[ii] Bernstein BE; Hartsell TL. Homicide or Suicide: The Aftermath. The Portable Lawyer for Mental Health Professionals John Wiley & Sons Ed. , 1998.

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